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La fête de la Saint Nicolas est traditionnellement au Luxembourg un jour important pour tous les enfants du pays puisqu’ils n’ont pas classe ce jour là et reçoivent des cadeaux du « Kleeschen ».

Saint Nicolas, la fête traditionnelle des enfants au Luxembourg

La fête de la Saint Nicolas le 6 décembre est très attendue par tous les enfants vivant au Luxembourg.

Au Luxembourg, la fête du Saint Nicolas est bien plus importante pour les enfants que Noël. En effet, c’est ce jour là que Saint Nicolas ou « De Kleeschen », patron des écoliers, apporte des cadeaux et des bonbons aux enfants des écoles.

Impatients, les enfants déposent leurs souliers ou leurs chaussons dès la fin novembre devant la cheminée ou la porte de leur chambre en attendant ce grand jour. Le Saint Nicolas y déposera des bonbons ou des cadeaux s’ils ont été sages. dans le cas contraire, son compagnon le Père fouettard y déposera des brindilles.

Le 6 décembre est un jour férié pour les enfants des écoles fondamentales luxembourgeoise. Lors de cette fête, elles accueillent la veille Saint Nicolas, le saint patron des écoliers. Représenté par un vieux monsieur à barbe blanche et cheveux blancs, habillé de rouge et blanc, une mitre sur la tête et une crosse à la main, « de Kleeschen » vient faire le tour des écoles et des crèches pour écouter les chansons traditionnelles chantées par les enfants, dont la plus célèbre d’entre elles, « Leiwe Kleeschen ». Après avoir assisté au spectacle donné par les enfants, Saint Nicolas distribue des friandises.

Saint Nicolas est accompagné du père Fouettard « Houseker », habillé tout en noir avec un fouet et un grand sac et qui a pour mission de laisser aux enfants désobéissants des morceaux de bois, voire des coups de fouet, en lieu et place des bonbons.

A Luxembourg-Ville, le cortège de la Saint-Nicolas part de la Gare Centrale le dimanche précédent pour se diriger vers le Centre-Ville via les Marchés de Noël avant d’arriver place Guillaume II vers 17h.

La légende de Saint Nicolas

La fête de la Saint Nicolas célèbre l’Évêque Nicolas de Myre (270-345) qui aidait les pauvres et protégeait les enfants. Il vivait dans la ville de Myre dans l’actuelle Turquie. Saint Nicolas est aujourd’hui le Saint Patron de nombreux métiers et nations.

La légende de Saint Nicolas raconte que 3 enfants lorrains se seraient perdus en allant glaner dans les champs. Ils se seraient alors réfugiés chez un boucher qui au lieu de leur porter secours, tua les enfants, les coupa en petits morceaux et les enferma dans son saloir. Saint Nicolas qui passait par là avec son âne, frappa à la porte du boucher et demanda à manger. Le boucher compris qu’il était découvert et avoua sa faute. Saint Nicolas ressuscita alors les enfants. Depuis Saint Nicolas gratifie les enfants gentils et obéissants, alors que le boucher symbolisé par le Père Fouettard punit les enfants désobéissants.

La Saint Nicolas a lieu pendant les marchés de l’Avent qui illuminent et animent les villes luxembourgeoises durant la période avant Noël.

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