Oktav : pèlerinage et marché de l’Octave à la Cathédrale de Luxembourg

  • 10/Mai/2025
  • Cathédrale de Luxembourg, Luxembourg
Pèlerinage de l'Oktav Cathédrale de Luxembourg
Pèlerinage de l'Oktav Cathédrale de Luxembourg

Description de l'événement


Connu localement sous le nom d’Oktav, le pèlerinage de l’Octave, est le plus grand événement religieux au Luxembourg. Il se déroule chaque année dans la ville de Luxembourg, entre le 3ème et le 5ème dimanche après Pâques.

Le pèlerinage de l’Octave s’accompagne du marché de l’Octve ou Maërtchen en luxembourgeois. 

Célébré depuis le 17ème siècle, l’Oktav rassemble aujourd’hui près de 90.000 pèlerins. Issus de toute la grande région, les fidèles viennent rendre hommage à la Vierge Marie, mère de Jésus, patronne du pays et consolatrice des affligés.

Les origines du pèlerinage de l’Octave

Alors que la peste faisait rage en 1666 au Luxembourg, les croyants venaient supplier une statue en bois de la Vierge Marie, dotée de pouvoirs miraculeux, de guérir les malades.

L’ancienne statue faisait l’objet d’une grande ferveur religieuse. Erigée à l’origine au Champ du Glacis (dans le quartier du Limpertsberg), elle fut par la suite transportée à l’intérieur de la ville de Luxembourg. Depuis, la statue de Notre-Dame de Luxembourg est exposée dans la cathédrale de Luxembourg sur un piédestal doré.

Lors du pèlerinage de l’Octave, les pèlerins se rassemblaient pour lui rendre hommage, faire des prières et demander des bénédictions. Les célébrations de l’Octave débutaient le 3ème week-end après les fêtes de Pâques et duraient 8 jours?

L’expérience de l’Octave aujourd’hui à Luxembourg

Depuis le 17ème siècle, le pèlerinage de l’Octave ou “Oktav” continue d’être suivi avec beaucoup d’enthousiasme. Uniquement religieux à l’origine, l’évènement a évolué vers un rendez-vous traditionnel, mêlant pèlerins et visiteurs, curieux d’histoire et de folklore.

La période de l’Octave dure désormais deux semaines en avril ou en mai, selon la date retenue pour les fêtes de Pâques. 

Lors de l’Octave, les pèlerins viennent du Luxembourg et de toute la Grande-Région pour prier la Vierge Marie. Ils se rassemblent à la cathédrale de Luxembourg et participent à diverses cérémonies religieuses et processions durant les deux semaines de l’Octave. L’atmosphère est empreinte de dévotion, d’unité et de joie. Pour l’occasion, la cathédrale est richement décorée. La statue de Sainte Marie Consolatrice est habillée de vêtements festifs.

Une grande procession marque la fin de la quinzaine du pèlerinage de l’Octave. Des fidèles en costumes traditionnels portent la statue de la Vierge Marie dans les rues de la ville de Luxembourg. Des chants religieux et des prières accompagnent la procession. La famille grand-ducale suit le cortège, de même que les instances politiques du pays.

Par la suite, le Grand-Duc et la Grande-Duchesse de Luxembourg apparaissent au balcon du Palais Grand-Ducal, dans le quartier de la vieille ville pour saluer la foule, accompagnés du reste de la famille grand-ducale.

Le Marché de l’Octave ou « Maërtchen »

Venus de très loin, les pèlerins qui assistent aux différentes célébrations religieuses de l’Octave devaient se nourrir. Dès l’origine de l’Octave, des stands de nourriture présents devant la cathédrale permettaient aux pélerins de trouver de la nourriture. Ce sont les débuts du Marché de l’Octave ou “Mäertchen”.

Le Maërtchen fait partie de l’héritage spirituel et culturel luxembourgeois. Il est devenu un élément clef des traditions locales.

En effet, les petits étals de nourriture du pèlerinage traditionnel de l’Octave font aujourd’hui partie des nombreuses attractions du Marché de l’Octave. Installé sur la grande Place Guillaume II, appelé également “Knuedler” et autour de la cathédrale de Luxembourg, le marché de l’Octave attire les fidèles, mais aussi d’autres visiteurs. En effet, les familles résidentes au Luxembourg ou au-delà, participent aux festivités. Elles peuvent notamment profiter des stands gastronomiques, des manèges installés pour l’occasion sur la Place de la Constitution et des diverses animations de l’Octave.

Le pèlerinage de l’Octave au Luxembourg allie par conséquent non seulement spiritualité, mais aussi histoire et célébrations culturelles. Mais ce n’est l’unique évènement en son genre au Luxembourg.

Le pèlerinage de Notre-Dame de Fatima à Wiltz célèbre également les valeurs religieuses du Luxembourg.

De même, et unique en son genre, la procession dansante d’Echternach est inscrite au patrimoine immatériel de l’Unesco. Y participer permet de découvrir les coutumes et les traditions du Luxembourg.

  • Date de début :
  • 10/05/2025

Localisation


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