Pilgrimage and market of the Octave

L’Octave, célébré par les Catholiques en hommage à la Vierge Marie, est l’événement religieux le plus important de l’année au Luxembourg. Chaque année, la période de l’Octave ou “Oktav”débute le 3ème dimanche suivant les fêtes de Pâques et se termine le 5ème dimanche après Pâques.

Fête traditionnelle emblématique de la capitale depuis 1666, la fête de l’Octave est chargée d’histoire et de traditions.

Le pèlerinage de l’Octave, c’est quoi ?

L’Octave est une des traditions religieuses les plus importantes du pays. Elle est célébrée sous la forme d’un grand pèlerinage, d’une durée de deux semaines, en l’honneur de Notre-Dame du Luxembourg. Aussi connue sous le nom de Marie, la Vierge Consolatrice des affligés, Notre-Dame de Luxembourg est la patronne de la capitale Luxembourg et du pays, le Grand-Duché de Luxembourg.

Depuis plus de 400 ans, à l’issue des fêtes de Pâques, des pèlerins issus de tout le pays et de la Grande Région affluent vers la Cathédrale Notre-Dame de Luxembourg afin d’honorer la Vierge Marie. A cette occasion, la statue sculptée à son effigie est décorée et richement vêtue. Elle est ensuite placée au cœur de la cathédrale, sur un autel spécifiquement réservé pour l’occasion.

La période de l’Octave se termine par le passage de la statue de la Vierge Marie, habillée spécialement pour l’événement, à travers les rues de la capitale. Portée par des fidèles, elle est accompagnée des représentants de la Famille grand-ducale et d’autres institutions publiques.

Marché de l’Octave

Si la fête de l’Octave est au départ une tradition religieuse, elle donne également lieu à deux semaines d’animations au cœur la capitale, le célèbre « Marché de l’Octave » (l’Octavemärtchen).

Cette année, compte tenu des travaux sur le Knuedler, le marché n’aura pas lieu au pied de la Cathédrale de Luxembourg. Lé Mäertchen sera présent sur la place de la Constitution, où se trouve la “Gelle Fra”.
Le Marché de l’Ocatve fait partie de la tradition. Son implntattion et sont développement était justifié par la présence et les besoins des pèlerins sur les lieux. Ils avaient besoin de se nourrir pendant toute la durée du pélerinage. Des siècles plus tard, le Marché de l’Octave est devenu un marché populaire et convivial aux airs de fête de village traditionnelle.

Le marché de l’Octave attire chaque année plus de 90.000 visiteurs. Les stands sont composés de commerçants culinaires, mais aussi d’échoppes où acheter souvenirs et cadeaux typiques.

A noter : pendant l’Octave, le marché bi-hebdomadaire du mercredi et du samedi, se déroule exceptionnellement sur le champ du Glacis.

Histoire de l’Oktav

L’Oktav tire son origine dans l’histoire du Luxembourg. En 1620, la peste se déclara alors que le pays était en guerre. La misère régnait et la population peinait à manger à sa faim. On comptait de nombreux morts.

La religion et les prières redonnaient espoir aux gens en ces temps très sombres. Avec les garçons de l’école de l’Athénée, un des pères jésuites construisit une statue en bois de Marie et de l’enfant Jésus. Celle-ci fut placée dans une chapelle bâtie sur le Glacis, à l’entrée de la ville, afin que toute la population puisse s’y rendre pour prier Marie, « Consolatrice des affligés ».

Une fois par an, la statue était portée à travers la ville jusqu’à l’église située près de l’Athénée, sur le Knuedler, où elle restait pendant une semaine. Cette semaine de recuillements et de prières prit le nom d’Octave. Les gens venaient de très loin prier Marie dans cette église. Des offrandes étaient déposées sur un autel en remerciement à Marie et des messes étaient célébrées.

En 1666, alors que la guerre et la maladie sévissaient encore, les notables offrirent à Marie les clefs de la ville. C’est en 1678 que Marie fut élue patronne du Grand-Duché de Luxembourg.

Depuis, l’Octave a continué à attirer les foules de pèlerins et la période est passée à deux semaines. Des marchés sont apparus autour de l’église du Knuedler devenue entre temps la cathédrale de Luxembourg, afin de rassasier les populations qui venaient de loin pour ce pèlerinage annuel.

Découvrir les autres pèlerinages au Luxembourg : Notre-Dame de Fatima à Wiltz le jeudi de l’Ascension et la Procession dansante d’Echternach à la Pentecôte.