Sprangpressessioun – Dancing procession of Echternach

Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, la procession dansante d’Echternach est un pèlerinage catholique qui a lieu le mardi de Pentecôte au Luxembourg. Le nombre de personnes présentes à ce pèlerinage atteint aujourd’hui plus dix mille, attirées par ce fabuleux spectacle. La prochaine procession dansante aura lieu à Echternach mardi 7 juin 2022.

Pélerinage traditionnel à Saint Willibrord

Le lendemain du lundi de Pentecôte qui est un jour férié au Luxembourg, des milliers de pèlerins catholiques et de spectateurs affluent vers Echternach, ville située au nord-est du Luxembourg pour assister à une procession religieuse unique en son genre. La procession se fait en dansant, ou plutôt pour les puristes, en sautillant.

Lors de cette procession unique en son genre, les pèlerins sautillent pendant près de 3 heures, sur un air de musique rythmé, accompagnés de musiciens jouant du violon ou de la flûte. Tout le quartier situé autour de la Basilique d’Echternach prend ainsi vie.

Les pélerins se tiennent de part et d’autre par des mouchoirs blancs, par rangées de 5 ou 6 personnes. Habillés en blanc et noir, les fidèles sautillent de gauche et de droite, tout en avançant vers le tombeau de Saint Willibrord. Fondateur de l’abbaye d’Echternach,  St Willibrord (657-739) qui repose dans la crypte de la Basilique, est aussi le Saint-Patron du Grand-Duché du Luxembourg. Les chrétiens ne pouvant fournir l’effort demandé pour sautiller pendant des heures suivent la procession en chantant ou en priant. 

Cette procession unique est inscrite au Patrimoine culturel immatériel de l’Humanité depuis 2010.

Origines de la procession dansante d’Echternach

La véritable origine de cette procession particulière n’est pas très claire. Elle permettrait néanmoins de guérir les personnes souffrant de la maladie de la danse de Saint Guy. Cette maladie nerveuse enfantine se traduit notamment par des mouvements maladroits et incontrôlés.

Selon une légende, le ménestrel d’Echternach aurait sollicité comme dernière faveur avant l’exécution de sa peine de mort, la possibilité de jouer du violon,  Il aurait alors réussi à emporter les badauds dans une telle danse, qui ne pouvant plus s’arrêter, auraient sollicité l’aide de Saint Willibrord pour stopper cette folle danse.

Journée du patrimoine culturel et des traditions luxembourgeoises

Depuis 2019, le mardi de la Pentecôte est désignée comme «Journée du patrimoine culturel et des traditions luxembourgeoises».

De ce fait, les élèves des écoles d’Echternach sont libérés le jour de la procession afin d’y assister s’ils le souhaitent. Ils peuvent ainsi rejoindre les quelques 2.000 élèves participant aux dernières éditions. Toutes les écoles luxembourgeoises bénéficient en outre de matériel pédagogique sur le patrimoine culturel luxembourgeois, dont cette procession dansante d’Echternach.

Pour en savoir plus sur d’autres pèlerinages : Pélerinage de l’Octave à Luxembourg et celui de Notre-Dame de Fatima à Wiltz.

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