St Nicolas, la fête des enfants le 6 décembre

Le 6 décembre, jour de la fête de Saint Nicolas, est traditionnellement au Luxembourg un jour important pour tous les enfants. Les élèves des écoles fondamentales (primaire) n’ont pas classe ce jour là. C’est le jour où le “Kleeschen” (Saint Nicolas) offre des cadeaux aux enfants sages. Malheureusement, il est aussi accompagné du terrible “Houseker” (Père Fouettard)…

Saint Nicolas, la fête traditionnelle des enfants au Luxembourg

La fête de la Saint Nicolas le 6 décembre est très attendue par tous les enfants vivant au Luxembourg.

De Kleeschen LuxembourgAu Luxembourg, la fête du Saint Nicolas est bien plus importante pour les enfants que Noël. Ce jour là,  Saint Nicolas ou “De Kleeschen” apporte des cadeaux et des bonbons aux enfants.

Saint Nicolas, jour ferié dans les écoles primaires

Le 6 décembre est un jour férié pour les enfants des écoles fondamentales luxembourgeoises.

Dès la fin novembre, en attendant la Saint Nicolas, les enfants déposent leurs chaussons devant la porte de leur chambre. Pendant la nuit du 5 au 6 décembre, Saint Nicolas y dépose des bonbons ou des cadeaux s’ils ont été sages. Dans le cas contraire, son compagnon le Houseker y laisse des brindilles.

La veille de Saint Nicolas, les écoles fondamentales reçoivent Saint Nicolas, le saint patron des écoliers. Représenté par un vieux monsieur à barbe blanche et cheveux blancs, habillé de rouge et blanc, “de Kleeschen” vient faire le tour des écoles et des crèches. Accueilli par les enfants, il va assister à un concert préparé par les enfants, auquel les parents sont égalements invités. Les enfants vont chanter les chansons traditionnelles de Saint Nicolas, dont la plus célèbre d’entre elles est “Leiwe Kleeschen”. Après avoir assisté au spectacle, Saint Nicolas distribue des friandises. Attendez-vous à ce que votre enfant reparte avec un sac plein de bonbons, pains d’épices et du Boxemännchen, petit bonhomme en brioche.
Saint Nicolas est accompagné du père Fouettard “Houseker”. Habillé tout en noir et muni d’un grand sac, le Houseker a pour mission de laisser aux enfants désobéissants des brindilles de bois, en lieu et place des bonbons.

Animations dans les villes avec les cortèges de la Saint Nicolas

La Saint Nicolas marque également le début des festivités de Noël, avec la période de l’Avent qui représente les 4 semaines avant les fêtes de la nativité du Christ dans la religion chrétienne.

A Luxembourg-Ville, le cortège de la Saint-Nicolas part de la Gare Centrale le dimanche précédent pour se diriger vers le Centre-Ville via les Marchés de Noël avant d’arriver place Guillaume II. Les villes comme Esch-sur Alzette, Dudelange, … ou encore d’autres villes dans la Grande Région comme Metz ou Arlon organisent également leur cortège de Saint Nicolas. Les enfants sont ravis de suivre la voiture du Saint Nicolas et de recevoir des bonbons.

La légende de Saint Nicolas

Saint Nicolas n’a rien à envier au PèreNoël dans la Grande Région. La légende du Saint Nicolas est née d’après la vie d’un homme ayant réellement existé. Si le Saint Nicolas est coiffé d’une mitre et muni d’une crosse épiscopale, c’est parce la Saint Nicolas célèbre l’Évêque Nicolas de Myre (270-345), qui vivait dans la ville de Myre dans l’actuelle Turquie. Aujourd’hui consacré Saint Patron de nombreux métiers et nations, Saint Nicolas était réputé pour aider les pauvres et protégeait les enfants.

La légende de Saint Nicolas raconte que 3 enfants se seraient perdus en allant glaner dans les champs. Apeurés, ils se seraient alors réfugiés chez un boucher.  Au lieu de leur porter secours, celui-ci tua les enfants, les coupa en petits morceaux et les enferma dans son saloir pour revendre la viande. Saint Nicolas qui passait par là avec son âne, frappa à la porte du boucher et demanda à manger. Le boucher compris qu’il était découvert et avoua sa faute. Saint Nicolas ressuscita alors les enfants qui purent retrouver leurs parents. Depuis  lors, Saint Nicolas gratifie les enfants gentils et obéissants, alors que le boucher symbolisé par le Père Fouettard punit les enfants désobéissants.

La Saint Nicolas a lieu pendant les marchés de l’Avent qui illuminent et animent les villes luxembourgeoises durant la période avant Noël.